Tagarchief: T4 California

Le bas Champagne (2016)

Augustus: terwijl ons jongste op kamp is beslissen we nog eens een lang weekend op stap te gaan met z’n tweetjes. Vermits vrouwlief na een aantal klusdagen toe is aan een verwen-vakantie, kopen we een weekendje via één van de vele sites-met-aanbiedingen: twee dagen half pension met champagneproeverij – klinkt niet slecht.

Pas later beseffen we dat Arsonval niet echt in de ons vertrouwde Champagnestreek ligt, maar aan de Aube, een 50 km oost van Troyes! We nemen de snelweg tot voorbij Reims, waar we picknicken aan een verlaten kanaaltje. Via Châlons sur Marne over Vitry gaat het naar Brienne, waar we een oude bekende tegenkomen: Napoleon zat er op school. In de late namiddag komen we aan bij Hostellerie de la Chaumière. Onze bus met fietsen misstaat niet tussen de vele dure limousines op de parking .

p1000002p1000004p1000032

De volgende ochtend zijn de ambities groot: fietsen van Bar sur Aube tot aan de abdij van Clervaux. Al snel ervaren we dat de hellingen te flink zijn voor onze ordinaire stadsfietsen; we korten de lus in, picknicken op een leuke plek, en nemen de grote groene voor een bezoekje aan de abdij. In de buurt geen verveling: champagneboeren bij de vleet, dorpjes met mooie vakwerkhuizen, knappe vergezichten en diverse uitgestippelde routes (fiets, wandel, auto). We bezoeken ook het champagnehuis in een voormalige appendum van de abdij, het huis Monial in de Celliers aux Moines (Colombé le Sec).

De Cisterciënzerabdij zelf, uit 1115, werd tijdens de Franse revolutie omgevormd tot gevangenis; het enorme terrein heeft de allure van een kleine stad.

We sluiten de dag af in de loungezetels in de tuin van hotel, met een glaasje bubbels en lectuur: vakantie!

p1000009p1000007p1000012p1000042

Zondag rijden we de andere kant op, richting grote meren van het “parc naturel régional de la fôret d’orient”. We vinden een parking in Geraudot en springen op de fiets voor een rondje Lac d’ Orient (Vélovoie des Lacs). Een flinke zon zorgt voor 30°C, we zijn blij dat we het water dichtbij hebben, de strandjes zitten overvol met Fransen op zondagsuitstap. We besluiten Troyes te laten voor wat het is en rijden via kleine baantjes noordwaarts. Onderweg zien we een aantal prachtige houten kerkjes, typisch voor deze streek.

We breien er nog een nachtje aan en vinden een kleine charmante camping in Arcis sur Aube, de camping de l’Ile Cherlieu.

Wanneer we ’s avonds iets willen gaan eten, blijkt zowat alles dicht te zijn. Op een uitvalsweg vinden we restaurant Anzi – een lekkere Marokkaanse keuken met een grappige babbelzieke eigenaar. De volgende ochtend blijkt ook brood vinden een hele opgave. Vreemd, een streek die niet wakker ligt van toerisme? We vertrekken tegen de middag richting Reims waar we, na het verplicht bezoek aan de kathedraal, het office du tourisme opzoeken. Een rondrit per fiets langs de Art Nouveau springt in het oog, maar we komen niet echt onder de indruk, verwend als we zijn door bijvoorbeeld de huizen in Brussel. In de late namiddag wenden we dan ook het steven huiswaarts.

Al met al een geslaagd tussendoortje in een streek die nog veel meer te bieden heeft, op amper 4 uur rijden van thuis.

The Cotswolds en Oxford (2015)

De gezinsvakantie in de zomer van 2015 ging richting Cotswolds. Via internet vonden we een prima uitvalsbasis op Cotswold View camping nabij Charlbury. Voor de kids werd een extra tent voorzien, met 5 in een California camper is toch teveel van het goede… Op die manier beschikten we over een leuk “base camp”, en om volledig te verzwelgen in luxe besloot vrouwlief last minute met de gewone wagen mee te rijden. Zo konden we het kamp ongemoeid laten als we op stap gingen. De heenreis was best wel spannend: door een lange staking in Calais stonden er gigantische files en dit aan beide zijden van het Kanaal.

De dag van aankomst wandelden we nog even naar het centrum van Charlbury, waar alvast een interessante buurtsupermarkt was. Na ook de camping te hebben verkend kropen we tijdig onder wol.

Dag 2 reden we naar het kasteel van Chastleton, een site van de National Trust. De bedoeling was om een wandeling te maken uit het boek Weekend Walks in Britain, van de AA. Dat hadden we het jaar voordien in de Old Forge Antiques op de kop getikt in Appledore. De wandeling voerde ons door velden, het dorpje Little Compton, langs een verlaten steengroeve en vervolgens, na enkele heerlijke vergezichten, terug naar de parking, waar intussen alle andere wagens waren verdwenen.

Dag 3 besloten we in de buurt te blijven: we verkenden te voet het stadje Woodstock, locatie van het superbekende Blenheim Castle – tot dan ons enkel bekend van de live CD van Jamie Cullum. Opnieuw besloten we om niet binnen te gaan. Het stadje zelf heeft immers ook heel wat bieden, met leuke shops (interieur, brocante,…) en typische pubs.

De dag nadien trokken we er terug op uit, naar Minster Lovell, een in oorsprong 15de eeuws complex waar we tijdens onze wandeling een heerlijke picknickplek vonden in de zon. Interessante site, mooie natuur, lekker weertje… voorwaar een geslaagde dag.

Dag 5 besloten we dat we klaar waren voor het grotere werk: naar Oxford! Waar te beginnen? De shops, de vele pleintjes en kerken, een te grote keuze aan historische “colleges”? De auto lieten we achter op de grote parking aan Becket Street, om te voet via Oxford Castle naar Christ Church te wandelen, met de bekende Tom Tower, en waar we de beroemde eetzaal konden bekijken (Alice in Wonderland meets Harry Potter) naast het bijzondere plafond van de traphal.

Stonden ook nog op het programma: Corpus Christi College, Sheldonia Theatre, Carfax Tower en de omgeving van Radcliffe Camera, dat we vanop de top van de University Church of St Mary the Virgin konden bewonderen. Toch wel behoorlijke arbeid voor onze arme voeten; ’s middag konden we gelukkig picknicken aan de River Cherwell, nabij de plek waar de eerste geslaagde ballonvaart ooit werd gehouden (1784, James Sadler, mocht u ooit een kwisvraag nodig hebben). We konden er naar hartenlust commentaar geven op al dan niet geslaagde vaarpogingen met de typische platte bootjes.

Dag 6 intussen: we vertrokken ditmaal noordwaarts en kwamen toevallig de site van de Gloucestershire Warwickshire Railway ofte G.W.R.Steamway tegen, nabij Toddington. Blijkt een must bij elke trip in Engeland: stoomtreintjes kijken. Ook hier weer fraaie gerestaureerde exemplaren, naast vermoeide afdankers wachtend op wat liefde (en héééél veel vrijwilligerswerk).

We reden verder naar Sudeley Castle, waar – eveneens een traditie – de kinderen zich in middeleeuws tenue konden verkleden. In de kerk ligt trouwens nog een echtgenote van Henry VIII, namelijk Katherine Parr, als enige koningin begraven op privé domein. Na een bijzonder interessante rondleiding verkenden we in de buurt nog wat kleine dorpjes.

De volgende dag (7) kwamen we terug voor een nieuwe wandeling uit ons boek van de Automobile Association. We verkenden de omgeving van Upper en Lower Slaughter, met heerlijk ijs bij de oude brouwerij, en eindigden onze dag in het net wat te “cleane” Bourton.

De laatste dag (8) besloten we om terug naar Oxford te gaan, maar dat viel uiteindelijk wat tegen, zodat we tijdig terugkeerden naar de camping voor een laatste avondje niksen.

De terugkeer naar Dover verliep vlot – de files waren intussen verdwenen – en zo stonden we de volgende avond terug in het vertrouwde Brugge.